La Unión Europea debatirá prohibir los visados a los ciudadanos rusos

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Turistas rusos
Turistas rusos

Los ministros europeos de Relaciones Exteriores abrirán este martes en Praga una complicada discusión sobre el pedido lanzado por Ucrania para que la Unión Europea prohíba el ingreso de turistas rusos, una iniciativa que genera agrias divisiones.

 LOS MINISTROS ANALIZARÁN LA PROPUESTA IMPULSADA POR UCRANIA Y LOS PAÍSES BÁLTICOS

Los países bálticos, Polonia y Finlandia defienden una posición común del bloque europeo sobre la propuesta, que será el punto central de la agenda en una reunión que se iniciará el martes en la capital checa.

La medida no tiene precedentes en la UE, aunque un puñado de países vecinos de Rusia ya ha tomado iniciativas unilaterales para limitar los visados a ciudadanos rusos. Como parte de sus sanciones por la guerra en Ucrania, la UE ya decidió vetar visas a determinados ciudadanos vinculados al gobierno ruso, pero la emisión de visas de turista no ha sido suspendidas.

 

Llamado de Ucrania

La idea fue lanzada por el presidente de Ucrania, Volodimir Zelensky, quien pidió que los países occidentales cierren sus fronteras a todos los ciudadanos rusos, incluidos los turistas, afirmando que deberían “vivir en su propio mundo hasta que cambien su filosofía”.

Por su parte, el canciller ucraniano, Dmytro Kuleba, recordó que los rusos “apoyan abrumadoramente la guerra, aplauden los ataques con misiles en ciudades ucranianas y (el) asesinato de ucranianos. Dejemos que los turistas rusos disfruten de Rusia entonces”.

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De su lado, el gobierno ruso reaccionó con indignación, y calificó la idea como “irracional”, además de prometer represalias.

Los checos, que ejercen actualmente la presidencia rotatoria de la UE, están impulsando una prohibición de visados. Sin embargo, Alemania, algunos otros Estados miembros y Borrell rechazan esta medida, alegando que podría infringir las normas de la UE y cortar las vías de escape de los disidentes rusos.

 

Finlandia sale al frente

Finlandia, país que tiene la frontera más larga de Europa con Rusia, reducirá a partir del jueves el número de solicitudes de visa de turista a ciudadanos rusos, a solamente el 10% de los mil pedidos habituales diarios.

La ley finlandesa no permite una prohibición total de la concesión de visados con base en la nacionalidad del solicitante.

Sin embargo, la medida decidida en Finlandia tendrá un impacto: como las sanciones de la UE cerraron el espacio aéreo a los vuelos desde Rusia, muchos ciudadanos de esa país utilizan vías terrestres a través de Finlandia para llegar a otros países europeos.

En tanto, Letonia, Lituania y Polonia ya dejaron de emitir nuevos visados de turista a ciudadanos rusos cuando las fuerzas del Kremlin invadieron Ucrania, a fines de febrero.

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Ingreso al espacio Schengen

Los turistas rusos utilizan los visados para el espacio Schengen, normalmente válidos en 26 países de la UE y asociados como Suiza y Noruega. Esas visas generalmente permiten estadías de hasta 90 días en un período renovable de 180 días.

Esos 26 países recibieron alrededor de tres millones de solicitudes de visado para el espacio Schengen el año pasado, siendo que rusos constituían el grupo más numeroso, con 536.000 de las demandas.

Las sanciones de la UE requieren la unanimidad de los 27 estados miembros, pero Hungría, país que mantiene lazos amistosos con Rusia, podría vetar una prohibición de visado en todo el bloque.

Además, varios países de la UE -como Francia, Alemania y Portugal- insisten en que se debe seguir permitiendo la entrada a periodistas rusos y otros civiles que temen ser perseguidos.

Y el jefe de la diplomacia de la UE, Josep Borrell -quien presidirá la reunión de ministros de la UE en Praga- dijo que prohibir que todos los rusos ingresen a Europa “no es una buena idea”.

Lituania, a su vez, ha sugerido que si no se acuerda una prohibición en toda la UE, podría buscar una “solución regional”, posiblemente incluyendo a Letonia, Estonia, Finlandia y Polonia, para vetar turistas rusos.

 

Entrenamiento de tropas ucranianas

Los ministros de Defensa y Asuntos Exteriores de la Unión Europea también debatirán las opciones para establecer una misión de entrenamiento militar de la Unión Europea para las fuerzas ucranianas.

Varios países de la UE llevan tiempo entrenando a las tropas ucranianas, sobre todo para que puedan manejar las armas que los países occidentales están entregando a Ucrania para ayudarla en su lucha contra la invasión rusa.

Todavía no está claro dónde podría estar basado un programa de entrenamiento de la UE y qué mandato podría tener, dijeron diplomáticos de la UE a Reuters antes de la reunión de los ministros de Defensa el lunes y el martes. Borrell ha dado pocos detalles de sus planes hasta ahora, limitándose a afirmar que dicho programa no tendría su sede en Ucrania, sino en los países vecinos.

En una sesión conjunta con representantes de la ONU y la OTAN, los ministros de Defensa también debatirán el futuro de la misión de formación de la UE en Malí, que ha sido suspendida, y de la fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU, la MINUSMA, mientras crece la preocupación por la creciente presencia rusa en el país de África Occidental.

La guerra de Ucrania, que dura ya seis meses, sigue siendo una prioridad de la política exterior de la Unión Europea. Cuando los ministros de Asuntos Exteriores del bloque se reúnan el martes en Praga, la propuesta de prohibir los visados a los rusos ocupará un lugar destacado en su agenda.